sábado, 18 de setembro de 2021

The Man Who Came to Dinner (Satã Janta Conosco), de William Keighley (1942)

O escritor de teatro Moss Hard e George Kaufman criaram uma peça baseada nas personas do dramaturgo Noël Coward, do crítico de cinema Alexander Woollcott e na atriz Gertrude Lawrence. Foi uma peça de sucesso na Broadway.

A personagem de Lorraine Sheldon (Ann Sheridan) foi baseada em Gertrude Lawrence, e o de Beverly Carlton (vivido por Reginald Gardiner) foi baseado em Noël Coward. Bette Davis e Monty Woolley na imagem ao lado em cena de bastidores.

Conta a estória de Sheridan Whiteside (vivido por Monty Woolley), um excêntrico e famoso escritor e radialista e sua secretária Maggie Cutler (Bette Davis), quando chegam à casa de uma conhecida família de Ohio, apenas para um jantar.

Mas tudo muda, quando ele sobe as escadarias da casa e escorrega no gelo fino do inverno e acaba machucando sua perna e quadril, tendo que ficar de cama por um tempo até poder se locomover em cadeira de rodas, conforme receita de seu médico. Isso vai provocar um tumulto geral nos habitantes da casa.

O papel de Bette Davis não era uma parte significativa na peça e foi estendida, obviamente, por causa da atriz, que desejava muito fazer o filme, mas gostaria que tivesse ao lado do lendário John Barrymore como Sheridan. Contudo Barrymore já não conseguia decorar as suas falas, por causa de seu alcoolismo.

O peça foi inspirada pela famosa estada de Alexander Woollcott na casa de campo de Moss Hart na Pensilvânia. A visita de Woollcott foi um pesadelo, tanto para ele como para Hart. O comportamento de Woollcott era insuportável e arrogante. Ele dizia que não iria dormir enquanto não fosse preparado para ele um milkshake e biscoitos de chocolate, exigindo também que todo o aquecimento da casa fosse desligado, se recusando a dormir em qualquer quarto a não ser o do próprio Moss Hart e acusando os criados de serem desonestos.

Mary Wickes (que faz a enfermeira Miss Preen), Ruth Vivian (Harriet Stanley) e Monty Woolley são os únicos no filme que estiveram na peça original da Broadway.

Charles Laughton queria desesperadamente o papel de Sheridan Whiteside. Ele testou para o papel, mas os resultados foram desastrosos. Chateado, Laughton pediu que seu agente convencesse o produtor Hal B. Wallis de lhe dar uma segunda chance. Wallis relembra o caso: "Fiquei emocionado pelo telefonema e dei ao Laughton um outro teste." Mas foi de novo um desastre, pior que o primeiro. Quando ele deixou o estúdio, Charles Laughton estava desconsolado.

Várias referências a pessoas famosas no filme foram atualizadas para o filme. Por exemplo, a cena antes que Whiteside apareça na cadeira de rodas, há o telefonema de Winston Churchill. Na peça era H.G. Wells. 

O salário de Bette Davis foi de US$66,667.00, equivalente em 2021 a aproximadamente US$1,200,000.00. E o de Monte Woolley de $15,000 ou US$276 mil dólares em 2021.

E, para finalizar, eu adorei as gravatas de Sheridan Whiteside.


Abaixo o link para o filme:

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